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Mizunara

¿Qué es el roble Mizunara y por qué no deberías dejar escapar una botella de whisky cuando la veas?

El roble japonés tradicionalmente nunca fue una opción para los destiladores de whisky, y recientemente acabó resultando ser uno de los robles más prestigiosos en la maduración del whisky, agregando la palabra "Mizunara" en las etiquetas de whisky por los fabricantes de whisky hace aumentar las probabilidades de que esas botellas no duren mucho en los lineales de las tiendas.
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Marketing o no, todo comenzó justo al final de la segunda guerra mundial, su historia está profundamente arraigada en la historia de Japón y ahora el roble mizunara se ha convertido en una madera altamente detacada.

El roble japonés tradicionalmente nunca fue una opción para los destiladores de whisky, y recientemente acabó resultando ser uno de los robles más prestigiosos en la maduración del whisky, agregando la palabra “Mizunara” en las etiquetas de whisky por los fabricantes de whisky hace aumentar las probabilidades de que esas botellas no duren mucho en los lineales de las tiendas.

Justo al final de la Segunda Guerra Mundial, la tierra del sol naciente se enfrentaba a una escasez de cualquier tipo de medicamentos, alimentos y otros productos muy necesarios, por lo que importar barriles extranjeros para el envejecimiento del whisky no era una de las principales prioridades del país.

Sin embargo, en aquellos días, el whisky era la bebida más popular dentro de las fuerzas armadas ocupacionales, por lo tanto, los destiladores de whisky tuvieron que improvisar y encontrar una solución, y se descubrieron las maravillas de la mizunara, pero no fue tan fácil como te podrías haber imaginado .

Más escaso que el roble europeo y americano, y mucho más caro, su historia está profundamente arraigada en la historia japonesa. En tiempos recientes, los fabricantes de whisky de todo el mundo están tratando de hacerse con estos prestigioso barriles.

Los desafios de trabajar con Mizunara

Los robles de Mizunara no crecen rectos, tienden a tener un mayor contenido de humedad y la madera es más porososa.

Los robles Mizunara no crecen rectos, tienden a tener un mayor contenido de humedad y son más porosos que otras variedades de madera, dice Hirotsugu Hayasaka, uno de los toneleros más antiguos y conocidos de Japón que trabajó durante 14 años en Nikka. Estos problemas hacen que los barriles sean vulnerables a las fugas.

Un árbol de Mizunara necesita alrededor de 200 años para crecer antes de que pueda cortarse y usarse para barricas, algunas de las destilerías más grandes tienen acceso a los bosques debido a su ubicación geografica, sin embargo, los derechos a menudo están arraigados a las leyes forestales locales para ayudarlos a volver a crecer, ya que se considera una especie endémica de roble en Japón, y dada su popularidad, el gobierno japonés debería trabajar duro para protegerla.

La escasa madera disponible se subasta públicamente con una gran demanda, los precios se han disparado en los últimos años y un barril ahora cuesta más de $6,000.

Los fabricantes de whisky en Japón y en todo el mundo de menor escala están teniendo dificultades para hacerse en sus manos con tan preciado tesoro, ya que los productores más grandes normalmente eligen primero. Entonces, cómo un roble tan poco prometedor e incómodo acabó llamando la atención de algunas de las principales destilerías del mundo?.

Los detalles mizunara y su diferencia

El roble Mizunara imparte sabores dulces y picantes distintos con aromas únicos que recuerdan al sándalo, al incienso y también es responsable de las características de coco y la vainilla, una compleja gama de sabores sin igual por otras especies de roble. Las primeras etapas de maduración, el sabor impartido por el roble mizunara es notablemente intenso, lo que hace que este sea el hecho clave para envejecer el whisky en estos barriles durante un mínimo de 15 años, a menos que el fabricante opte por el acabado en barrica.

Lo que a Hirotsugu Hayasaka solía causar mucho trabajo, en cambio, es una ganancia para los fabricantes y bebedores de whisky dispuestos a pagar el precio más alto.

Mizunara en el mercado hoy

La mayoría de los whiskies añejos de mizunara se venden en Japón con lanzamientos limitados por sus fabricantes, lo que hace que sea aún más difícil para los bebedores de whisky de todo el mundo tener poder hacerse con algunas de estas botellas. Suntory es probablemente uno de los principales promotores de este tipo de barril e incluso Chichibu va más allá con todos sus “washbacks” en la destilería, ver glosario de whisky, están hechos de roble japonés.

Suntory Yamazaki, de 18 años, ha sido envejecido parcialmente en roble japonés, la serie Yamazaki Mizunara fue extremadamente difícil de encontrar.

Hemos visto que algunos fabricantes de Cognac también usar este tipo de madera y probablemente pronto comencemos a ver otra gama de destilados lanzando nuevas opciones de etiquetas de acabado de este barril premium.

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